¿Cuáles son las causas de la hipertensión arterial?

La hipertensión arterial es una enfermedad que puede pasar inadvertida, siendo una de las más frecuentes a partir de los 40 años, aunque puede aparecer a cualquier edad. Se presenta en los vasos sanguíneos, cuando estos tienen una tensión más alta de lo normal, de forma puntual o continua. Entre las causas más comunes de la hipertensión arterial está el exceso de sal en la dieta (sodio) o llevar unos hábitos de vida poco saludables. A continuación te lo contamos en detalle.[1]

Hipertensión: causas principales

Existen ciertas cuestiones que propician la aparición de la hipertensión.

El exceso de sal en la dieta (sodio) como una de las causas de la hipertensión

El sodio es un elemento esencial en cuanto a regulación de la presión arterial en el organismo. Los riñones se encargan de equilibrar los niveles de líquidos y usan el sodio y el potasio para poder eliminar el exceso de líquidos. Después, el organismo elimina el excedente de estos líquidos a través de la orina.

Cuando el nivel de sodio es superior al que debería, los vasos sanguíneos retendrán más agua, lo que aumentará la presión arterial, es decir, provocando hipertensión arterial.

Alrededor del 77% del sodio que consumimos proviene de la sal que se agrega a alimentos envasados y precocidos  y de comidas preparadas en restaurantes. Otras fuentes de sodio son el glutamato monosódico que se utiliza como potenciador de sabor y el nitrito de sodio que se utiliza para preservar carnes (embutidos). Entre los los alimentos más ricos en sodio podemos encontrar  los embutidos, las salchichas o el jamón, pero también las pastillas de caldo concentrado y en general los alimentos ultraprocesados. Lo ideal sería evitar el consumo de estos alimentos en la medida de lo posible y llevar una alimentación saludable.[2] La obesidad y el sobrepeso están directamente unidos al exceso de sodio como una de las principales causas de hipertensión. Si evitamos el consumo masivo de productos ultraprocesados ricos en sodio, ayudaremos a nuestro organismo a funcionar correctamente y evitar posibles complicaciones cardiovasculares.

Obesidad y sobrepeso

Una de las causas de la hipertensión arterial es la obesidad. Lo ideal es llevar un estilo de vida activo y con una alimentación variada y saludable. Sin duda, es muy importante mantener un peso adecuado y hacer deporte de forma habitual  para reducir los factores de riesgo.

Otros factores que afectan a la hipertensión arterial: causas menos directas

Existen también una serie de factores que pueden afectar a la hipertensión arterial, tal y como te explicamos a continuación.

Llevar un estilo de vida poco saludable

Un estilo de vida poco saludable, más allá de la alimentación puede incrementar los niveles de sodio en sangre y por lo tanto aumentar el riesgo de padecer hipertensión arterial.

Entre los hábitos poco saludables se incluyen beber mucho alcohol, fumar, o no realizar ninguna actividad física. Así que, una vez más, llevar una vida más activa y aumentar la actividad física, sobre todo en caso de trabajar muchas horas sentado, ayudará a prevenir la hipertensión, además de muchas otras dolencias. [3]

La edad

La presión en los vasos sanguíneos tiende a aumentar conforme nos hacemos mayores. Las arterias se ensanchan y endurecen con el paso de los años. De esta forma, el riesgo de padecer hipertensión arterial es más alto en función de la edad. Diferentes estudios han demostrado que en grupos de personas mayores de 45 años de edad, el 90% desarrolla hipertensión esencial o primaria, y menos del 10% desarrolla hipertensión arterial secundaria. Por este motivo, es importante conocer los factores de riesgo que influyen en el desarrollo de esta enfermedad.[4]En España, el 42,6% de la población Española, lo que equivaldría a 16,5 millones de personas, padece hipertensión arterial, siendo mayor el número de varones que de mujeres. [5]

La presión arterial tiende a incrementarse con la edad. Nuestros vasos sanguíneos se engrosan y endurecen naturalmente con el paso del tiempo. Cuando esto sucede, la presión arterial se eleva. La hipertensión arterial aumenta la probabilidad de sufrir un accidente cerebrovascular, un ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca, enfermedad renal o muerte prematura[6].

La herencia genética

Otra de las causas o factores de los que puede depender la hipertensión arterial es la genética. Esta dolencia puede heredarse. Algunos de los cambios que se producen en el ADN durante el desarrollo del feto en el vientre materno pueden conducir al desarrollo de hipertensión arterial cuando la persona crece.[1]

La apnea del sueño

La presencia de apnea del sueño en pacientes hipertensos empeora el control de la misma, incrementando, por tanto, el riesgo cardiovascular en estos pacientes. Algunas causas de la apnea del sueño son la obesidad o llevar una vida sedentaria, , aunque esta apnea también puede presentarse también por motivos genéticos.[7]

¿Quieres saber más sobre hipertensión?

Fuentes:

[1] Sitio web https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/espanol/presion-arterial-alta. Fecha última consulta 22/04/2020

[2]  Sitio web https://www.geosalud.com/nutricion/efecto-exceso-sodio-cuerpo.html. Fecha última consulta 22/04/2020

[3]  Sitio web https://cuidateplus.marca.com/enfermedades/enfermedades-vasculares-y-del-corazon/hipertension-arterial.html. Fecha última consulta 22/04/2020

[4]  Sitio web https://www.medigraphic.com/pdfs/archi/ac-2001/acs011aq.pdf. Fecha última consulta 22/04/2020

[5]  Sitio web https://secardiologia.es/clinica/publicaciones/actualidad-cardiologia-clinica/octubre-2017/9083-situacion-actual-del-control-de-la-hipertension-arterial-y-de-la-diabetes-tipo-2-en-espana. Fecha última consulta 22/04/2020

[6]  Sitio web https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000468.htm. Fecha última consulta 22/04/2020

[7]  Sitio web http://www.medicosypacientes.com/articulo/la-apnea-del-sueno-empeora-el-control-de-la-presion-arterial. Fecha última consulta 22/04/2020