Preeclampsia y tensión alta durante el embarazo

Aunque la preeclampsia es una condición poco común y que sólo se produce durante el embarazo o las 48 horas posteriores a dar a luz, puede suponer complicaciones en el embarazo. Por eso, te contamos qué es la preeclampsia y sus síntomas, teniendo en cuenta la necesidad de acudir a los chequeos para realizar las pruebas pertinentes que descarten este agravante.

¿Qué es la preeclampsia?

La preeclampsia es una condición que sólo ocurre durante el embarazo, afectando después de la semana 20 de gestación. Por lo general, se suele diagnosticar en la madre cuando comienza a presentar tensión alta y signos de daño hepático o renal. Por este motivo, resulta esencial conocer la presión arterial durante el cuidado prenatal, ya que puede ser el primer signo de preeclampsia [1]. Aunque esta condición se suele presentar en una mujer durante el embarazo, también puede presentarse después de dar a luz, casi siempre durante las siguientes 48 horas. En este caso se denomina preeclampsia posparto. [2] No debemos confundir la hipertensión gestacional con la preeclampsia o eclampsia.[3] 

Síntomas de la preeclampsia durante el embarazo

La preeclampsia presenta un peligro importante durante el embarazo por el hecho de que muchos de sus signos no son evidentes o parecen ser los efectos normales del embarazo. Sin embargo, la presión arterial alta es un signo importante de la preeclampsia [4]. Si la presión arterial supera los 140/90 mm Hg o más, registrada en dos ocasiones con, al menos, cuatro horas de diferencia, es anormal. [5] 

Algunos síntomas y signos de preeclampsia leve [6] pueden ser:

  • Hipertensión arterial
  • Retención de líquidos
  • Exceso de proteínas en la orina

En el caso de la preeclampsia severa [6] pueden aparecer los mismos síntomas anteriores unidos a los siguientes:

  • Signos de problemas renales [5]
  • Dolores de cabeza intensos
  • Cambios en la visión
  • Dolor en la parte superior del abdomen, generalmente debajo de las costillas y en el lado derecho
  • Náuseas o vómitos
  • Menor producción de orina
  • Niveles bajos de plaquetas en sangre[5]
  • Función hepática alterada[5]
  • Dificultad para respirar por la presencia de líquido en los pulmones [5]

Causas de la preeclampsia [2]

Se desconoce la causa exacta de la preeclampsia, pero se cree que comienza en la placenta afectando a un porcentaje de 3% a 7% de todos los embarazos. Sin embargo, algunos factores que pueden propiciar esta condición son:

  • Trastornos autoinmunitarios
  • Problemas vasculares
  • La dieta
  • Genética

Por otro lado, los factores de riesgo pueden ser los siguientes:

  • Primer embarazo
  • Antecedentes de preeclampsia, diabetes, presión arterial alta o enfermedad renal
  • Embarazos múltiples
  • Obesidad
  • Embarazo con más de 35 años
  • Ser afroamericana

¿Cuándo consultar al médico?

Es importante asistir a las consultas prenatales para controlar la presión arterial de forma regular. En caso de tener dolores de cabeza intensos, alteraciones visuales, dolor intenso en el abdomen o dificultades para respirar, recomendamos consultar de inmediato con su médico o acudir directamente a urgencias. 

Los dolores de cabeza, náuseas, molestias y dolores son quejas frecuentes durante el embarazo, siendo difícil identificar si son síntomas normales o pueden indicar un problema más grave por lo que lo mejor es comunicarse con su médico para descartar cualquier problema. 

[1] Página web: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/preeclampsia/symptoms-causes/syc-20355745, fecha de última consulta 29/04/2020

[2]Página web:  https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000898.htm última fecha de acceso: 27/05/2020

[3] Página web: https://www.stanfordchildrens.org/es/topic/default?id=gestationalhypertension-90-P05594 fecha de última consulta 29/04/2020

[4] Página web: https://www.preeclampsia.org/signs-and-symptoms fecha de última consulta 29/04/2020

[5] Página web: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/preeclampsia/symptoms-causes/syc-20355745 fecha de última consulta 29/04/2020

[6] Página web: https://americanpregnancy.org/es/pregnancy-complications/preeclampsia/ fecha de última consulta 29/04/2020